De Liverpool a Fulham: cómo afecta al fútbol el colapso del Grupo Buckingham

Dos días antes de que el Liverpool jugara su primer partido en casa de la temporada de la Premier League, llegó la abrupta noticia de que cesarían todos los trabajos importantes de construcción en Anfield.

El proyecto de 60 millones de libras esterlinas (76 millones de dólares) para transformar el extremo del estadio en Anfield Road se estaba acercando lentamente a su finalización, pero la mayoría de los trabajadores fueron retirados del lugar una vez que se supo que Buckingham Group, la empresa constructora que supervisa la construcción, no podía Ya no continuará cotizando el jueves pasado.

Los intentos de encontrar nuevas inversiones habían fracasado, lo que significaba que un plan de reurbanización ya retrasado se retrasó aún más. Al igual que en la visita del Bournemouth el pasado sábado, el partido en casa contra el Aston Villa del 3 de septiembre tendrá ahora una asistencia 11.000 menos de lo que se había previsto inicialmente para esta temporada.

La intención del Grupo Buckingham de solicitar la administración ha puesto en duda las esperanzas del Liverpool de ver el nuevo Anfield Road en pleno funcionamiento a finales de octubre y, con ello, vienen inevitables repercusiones financieras.

Y no es el único club de fútbol que siente las consecuencias. El Grupo Buckingham también ha estado involucrado en proyectos importantes y en curso que involucran a Fulham, Birmingham City y Northampton Town. El Atlético evalúa las implicaciones.


¿Qué es el Grupo Buckingham y cómo acabó en problemas?

Hasta la semana pasada, se consideraba uno de los principales contratistas de construcción del Reino Unido, empleaba a más de 500 personas y registraba una facturación anual de 665 millones de libras esterlinas en sus cuentas más recientes. Un gran bateador.

Los principales proyectos de construcción han incluido líneas ferroviarias y carreteras, pero también instalaciones deportivas. Buckingham Group estuvo detrás de la construcción de nuevos estadios para Brighton & Hove Albion, MK Dons y Brentford, así como de nuevas gradas en el campo de cricket Oval.

La historia nos dice que construir estadios de fútbol –o incluso simplemente gradas– puede entrañar riesgos. Laing, que alguna vez fue un gigante de la industria, se vendió por £ 1 dos años después de que la empresa sufriera un gran éxito en la construcción del Millennium Stadium en Cardiff. Ese proyecto fue considerado un “desastre financiero”, con pérdidas de 26 millones de libras esterlinas.

Multiplex tuvo sus propios arrepentimientos al reconstruir Wembley. Un proyecto que inicialmente se pronosticaba que costaría £326 millones terminó costando £798 millones y finalizando con un año de retraso. Un precio fijo para la construcción dejó a Multiplex reservando gran parte de la factura.

Financieramente, la reconstrucción de Wembley se salió de control (Justin Tallis – Pool/Getty Images)

El prestigio y el tamaño de los proyectos siguen haciendo volver a las grandes empresas constructoras, pero el Grupo Buckingham no oculta que las pérdidas sufridas en proyectos deportivos son la causa de su caída.

“Un rendimiento comercial y de entrega muy sólido en la mayor parte del negocio se ha visto contrarrestado por las profundas pérdidas y los déficits de efectivo provisionales incurridos en los tres principales contratos de estadios y arenas”, dijo.

Las señales de advertencia estaban ahí en diciembre, cuando el Grupo Buckingham registró una pérdida antes de impuestos de casi 11 millones de libras esterlinas y un período de prueba cada vez mayor para la industria de la construcción, con el costo del acero y el concreto al alza, lo llevó a buscar administración la semana pasada.

¿Cuál ha sido el impacto en el Liverpool?

Fue en 2021 cuando el Grupo Buckingham recibió el contrato para ampliar el stand de Anfield Road. Ese fue el segundo gran avance en cinco años después de que Carillion, una empresa rival que más tarde quebraría dos años después de salir de Anfield, llevara a cabo la reconstrucción de la tribuna principal.

Buckingham comenzó el trabajo en Anfield en septiembre de 2021, con Jurgen Klopp plantando la primera pala ceremonial en un proyecto que construiría un nuevo nivel superior y aumentaría la capacidad en 7.000.

Se cavaron cimientos y se erigieron acerías directamente detrás de la tribuna existente durante la temporada pasada, y Buckingham devolvió el sitio al Liverpool 24 horas antes de cada partido en casa.

El plan original, repetido en mayo, era que la tribuna estuviera completamente abierta al inicio de la temporada, lo que daría a Anfield una capacidad aumentada de 61.000 espectadores, pero el Liverpool reevaluó su posición durante el verano al aceptar que no sería hasta el final. de octubre ese trabajo estaba completo.

La renovada final de Anfield Road podría aumentar el poder financiero del Liverpool (Simon Stacpoole/Mark Leech Sports Photography/Getty Images)

La noticia del inminente colapso del Grupo Buckingham la semana pasada arrojó aún más esos planes por el aire.

“El momento, obviamente, es increíblemente fluido en este momento, hay mucha incertidumbre sobre dónde estamos y, con el tiempo, eso se volverá más claro”, dijo el miércoles el director ejecutivo Billy Hogan.

“Si Buckingham entra en administración, entonces tendremos que abordar cualquier retraso que pueda surgir al completar la nueva tribuna como resultado de eso”.

La necesidad del Liverpool de completar el trabajo en el extremo de Anfield Road es apremiante, y el aumento de capacidad trae consigo un aumento considerable en los ingresos de la jornada.

Los eventuales retrasos aseguraron que el partido de la Premier League del sábado en casa contra el Bournemouth fuera 49.699, menos que el promedio de la temporada pasada de 53.184.

“Estos clubes de fútbol querrán que haya gente en las gradas lo antes posible”, afirma Rob Driscoll, director jurídico y comercial de la Asociación de Contratistas Eléctricos (ECA). “Estás sopesando el costo de un nuevo contratista contra el de conseguir asientos a tiempo.

“Es posible que tengan mecanismos de seguridad establecidos contractualmente. Eso suaviza el golpe y proporciona una cantidad de dinero para utilizar en la contratación del próximo contratista y minimiza esa interrupción.

“Si hubieras husmeado que tu contratista tenía problemas, entonces habrías empezado a buscar alternativas. Es posible que lo hubieran visto venir hace uno o dos meses”.

Un enorme nivel de incertidumbre también rodeará a los cientos de subcontratistas involucrados, aquellos que normalmente realizan el 80 por ciento del trabajo en un proyecto de esta naturaleza y que a menudo se quedan sin dinero.

“Como empresa o subcontratista, se le paga atrasado por lo que ya ha suministrado”, añade Driscoll. “Eso te coloca en una posición bastante precaria como empresa.

“Esto casi perjudica dos veces a los clubes. No se está abriendo el stand a tiempo y todos esos trabajadores del Grupo Buckingham son probablemente subcontratistas locales y muy posiblemente simpatizantes”.

¿Qué sigue para el Liverpool?

No les queda más remedio que esperar. Buckingham ha dado un período de aviso de 10 días para nombrar administradores, una medida que espera que le permita salvar parte del negocio. Si no se encuentra un comprador, Buckingham entrará en administración la próxima semana pero, hasta entonces, legalmente todavía posee y opera el sitio.

“Antes de que entre en administración, el cliente, como Liverpool, tiene la opción de ofrecer más fondos para completar el trabajo”, explica Ian Marson, socio y jefe de construcción en el negocio de transacciones y estrategia de EY-Parthenon.

“Existe la opción financiera de ayudar al contratista, pero costará más. Suponiendo que no puedan resolverlo de esa manera, lo que probablemente dado el punto en el que nos encontramos, el cliente tiene tres opciones en realidad.

“La primera es que pueden dar por terminado el trabajo y no terminará. La segunda es que buscan a alguien más que entre y asuma el papel de contratista principal.

“Eso tiende a costar mucho dinero por dos razones: a nadie le gusta intervenir y asumir el trabajo de otra persona a mitad de camino porque nunca estás seguro de lo que se ha hecho, y asumes el riesgo de que la empresa anterior haya hecho todo correctamente y en algunos casos no lo han hecho.

“La última opción que te queda es intentar ejecutar el proyecto tú mismo. Te arriesgas e intentas gestionar directamente a los subcontratistas. Un club como el Liverpool no es una empresa constructora, por lo que esto le resultaría un desafío en muchas áreas. En última instancia, terminar esto costará más dinero”.

Sin embargo, el Liverpool no es el único club de la Premier League que se asocia con el Grupo Buckingham…

Si el Liverpool está sintiendo los efectos, entonces quizás sea el Fulham el que eventualmente sea la causa.

El Grupo Buckingham recibió el contrato para demoler y reconstruir el Riverside Stand en Craven Cottage en 2019 y, cuatro años y medio después, sigue incompleto.

El ambicioso y complejo proyecto ya lleva dos años de retraso y, aunque no se menciona su nombre, se citó como la razón del déficit de £14,1 millones en el último conjunto de cuentas del Grupo Buckingham. La reconstrucción había tenido “un precio y una planificación previa a la pandemia” y también se vio gravemente afectada por el colapso de un importante subcontratista en febrero de 2022.

Los seguidores se han sentado en el nivel inferior de Riverside Stand desde el comienzo de la temporada pasada, pero Fulham confirmó que nuevos retrasos garantizarán que el proyecto no esté completamente completo hasta al menos el verano de 2024. Aún no se han recibido detalles sobre la apertura de una propuesta. pasarela junto al río, hotel, gimnasio y piscina en la azotea.

La nueva tribuna Riverside de Fulham debería verse menos afectada por los problemas del Grupo Buckingham (Alex Davidson/Getty Images)

Una construcción que Fulham ha llamado un “cambio de juego” ahora se considera en la etapa de “equipamiento” y menos dependiente del Grupo Buckingham.

“Tanto el club como los aficionados han estado anticipando la apertura completa de la tribuna, que esperábamos que ya fuera así y entendemos las frustraciones de los aficionados”, dijo un comunicado del Fulham la semana pasada.

Se prevé que el coste del proyecto, muy retrasado por la COVID-19, rondará los 120 millones de libras esterlinas y, sin darse cuenta, perjudicó al Grupo Buckingham. No es el primer contratista, ni será el último, afectado por los proyectos de estadios.

“Los estadios tienen un par de factores por los que hay que fijar sus precios con mucho cuidado”, añade Marson, quien afirma que unas 30 empresas de construcción al mes se declaran insolventes en el Reino Unido.

“A menudo es un área grande que implica muchos trabajos preliminares y conlleva muchas incógnitas. Siempre hay riesgo ahí.

“El segundo factor es que tienden a involucrar mucho acero y en este momento eso conlleva un precio muy volátil. No está mejorando, está empeorando. El precio del acero es lo que puede generar riesgo”.

¿Qué pasa con los problemas que enfrentan los clubes de EFL?

La ciudad de Birmingham, al igual que Liverpool, tiene un sentido de urgencia con las obras de construcción en curso en St Andrew’s. La capacidad tiene un límite de 21.000 mientras se llevan a cabo trabajos para volver a utilizar los niveles inferiores del Kop y el Tilton después de su cierre forzoso debido a problemas estructurales en 2020.

La esperanza era que el nivel inferior del Tilton, donde ya se han instalado asientos sobre raíles, se abriera a finales de septiembre antes de reabrir el Kop antes de finales de noviembre. Eso restauraría la capacidad de St Andrew a 30.000 personas.

Los probables retrasos que seguirán a la intención de Buckingham de entrar en la administración dejarían en problemas los intentos de Birmingham de aumentar los ingresos de las jornadas.

La capacidad en St Andrew’s tiene un límite de 21.000 (Mike Egerton/PA Images a través de Getty Images)

“El club ha celebrado y continúa celebrando reuniones de emergencia con una serie de expertos para comprender y evaluar el impacto potencial de las decepcionantes noticias del Grupo Buckingham”, decía un comunicado del club la semana pasada.

League One Northampton Town también enfrenta complicaciones, aunque no tan urgentes.

El edificio de la tribuna este en el estadio Sixfields fue abandonado ya en 2014 y resultó en una batalla legal de larga duración que ve la estructura en uso pero incompleta.

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Un fallo del Tribunal Superior en marzo había allanado el camino para que finalmente se reanudaran los trabajos y era el Grupo Buckingham el que debía completar el proyecto. Northampton había estado “esperando una cotización actualizada este mes”, pero ahora se espera que explore otros contratistas.

“Estas situaciones siempre son estresantes para todos los afectados directamente y comprendemos plenamente que este debe ser un momento preocupante para todo el personal y la gente de Buckingham y las empresas asociadas. Buckingham ha sido bueno con el club de fútbol y esperamos que puedan solucionar esto”, dijo el presidente Kelvin Thomas.

“Como club, no tenemos riesgos ni compromisos financieros y, como era de esperar, hemos tenido conversaciones con otros contratistas para asegurarnos de tener algunas cifras comparativas y planes de respaldo, por lo que estamos en una buena posición para reaccionar ante cualquier cosa que suceda. .”

(Foto superior: Simon Stacpoole/Offside/Offside vía Getty Images)

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